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Dynamique récente de l'épinette blanche sur la côte est de la Baie d'Hudson (Québec, Canada)

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L’épinette blanche (Picea glauca) est l’espèce arborescente dominante dans le domaine climatique océanique de la forêt boréale et de la toundra forestière du nord du Québec. Cette espèce est en cours d’expansion à sa limite nord sur la côte est de la Baie d’Hudson, suite au réchauffement climatique actuel, mais sa réponse au climat semble différent de celle de l’épinette noire (Picea mariana), l’espèce la plus abondante et la plus étudiée à la limite des arbres. La dynamique récente de l’espèce, sa répartition actuelle et les preuves de sa présence au cours des derniers siècles ont été le sujet de cette recherche. Les relations entre la croissance des individus d’épinette blanche et les événements climatiques extrêmes ont été aussi étudiées.

Vingt-cinq populations ont été étudiées, de la toundra forestière (Kuujjuarapik, 55°18’N) jusqu’à la limite nord de l’espèce (Umiujaq, 56°32’N) dans la toundra côtière. La structure des populations, l’âge d’établissement et la régénération végétative ou sexuelle ont été évalués. La présence passée de l’espèce a été estimée à l'aide de l'analyse de macrorestesrestes (aiguilles subfossiles, charbons) et leur datation au 14C. Des courbes de croissance ont été confectionnées en vue d'évaluer l'influence du climat. L’épinette blanche est en cours d’expansion et une régénération par graines a été observée presque jusqu’à sa limite nord. L’arrivée de l’espèce à sa limite nord de répartition semble être très récente. Aucune preuve de la présence d’épinette blanche avant le 17e siècle n’a été trouvée et son établissement a été synchrone dans l'aire d'étude.


Publications

Payette, S., Delwaide, A., Caccianiga, M., Beauchemin, M., 2004. Accelerated thawing of subarctic peatland permafrost over the last 50 years. Geophysical Research Letters, 31: 1-4.

Caccianiga, M., Payette, S. 2006. Recent advance of white spruce (Picea glauca) in the coastal tundra of the eastern shore of Hudson Bay (Québec, Canada) Journal of Biogeography, 33: 2120-2135.

Caccianiga, M., Payette, S., Filion, L. 2008. Biotic disturbance in expanding subarctic forests along the eastern coast of Hudson Bay. New Phytologist, 178: 823-834.
doi: 10.1111/j.1469-8137.2008.02408.